造紙術
紙是以植物纖維為原料,經提純、機械分散、成漿、抄造及乾燥成型等工序處理而成。很多人以為紙在東漢時代才出現,然而事實上世界上最早的紙──放馬灘紙在西漢初期就已經出現,這是有文獻和出土實物證明的。
閲讀專題
本專題文字編纂:李錦熒;
顧問:中國科學院自然科學史研究所
研究員及國際科學史研究院(巴黎)
通信院士潘吉星教授、
中國科學技術史學會理事金秋鵬教授

由此得知,紙並非東漢時期的宦官蔡倫發明的,蔡倫只是在造紙技術上和原料使用上進行革新。他將用樹皮、麻頭、破布和魚網所造的紙獻給和帝,和帝十分讚賞他的才能,自此各地爭相仿製。蔡倫改善紙的原料,不但輕便易用,而且可以以低成本大量生產。因蔡倫在元初元年(公元114年)獲鄧太后封為龍亭侯,故民間把這種紙稱為「蔡侯紙」。 「蔡侯紙」替代了笨重的竹簡,便於統治者輕鬆地閱讀公文。雖然漢代已經造紙,但它仍是竹木簡、縑帛和紙張並用的時代,紙並未成為主流。然而,到了魏晉六朝,隨着造紙原料的進一步開發,紙的品質、產量和製作技術與工具也不斷改良,使紙張漸漸成為日常生活應用的主流。所以,兩晉六朝是紙張時代的開始。到隋唐五代,雖然造紙原料仍以麻料為主,但其他原料的使用比魏晉有所進步。麻紙方面,除了用破麻布外,更首創用野生麻纖維造紙。皮紙在唐代的產量比魏晉六朝多,尤用於書畫和佛經抄寫。唐朝最有名的紙莫過於薛濤箋,因其製作者和產地而得名。薛濤箋的造紙原料為木芙蓉,唐代女詩人薛濤取宅旁浣花溪水製紙,呈紅色或粉紅色,加工成彩箋。因薛濤好作小詩,而小詩篇幅較短,故其形製短小別致。紙張生產發展到宋代,舂搗及製漿工序以水力代替人力、巨型紙槽和抄紙器可以抄出巨幅紙張,宋徽宗的《千字文》傳世品就是沒有接縫的巨幅紙。宋元是皮紙與竹紙並行的時代,明清除了是竹紙的天下外,也是中國造紙術的集大成時代。皮紙在宋元明清時代是主要的書畫藝術文化用紙,而竹紙多用於大量印刷、刻本等。宋代最偉大的科技成就是畢升發明活字版印刷,造紙和印刷的結合豐富了宋元明清的文化生活。宋代有一種迴圈再用的紙叫還魂紙,又稱為再生紙。還魂紙是古人為了降低生產成本,採用故紙回槽的方法,一般先將廢紙的墨迹、污迹洗去,然後摻入新紙漿中重新造的一種紙。

中國歷代以來,隨着中外交通不斷發展,造紙術大約在公元4-5世紀前後傳入朝鮮,5-6世紀初經朝鮮傳往日本。唐代初期傳入印度、巴基斯坦,唐代中葉傳入中亞。在促進世界文明,特別是西方文明的發展上,中國造紙術的功勞是不可抹殺的。

閲讀專題
延伸閱讀
宣紙傳統製作技藝
毛筆傳統製作技藝
徽墨傳統製作技藝
中國木結構營造