炎帝與黃帝共為中華民族的原始祖先。

根據史書記載,炎帝的父親是有熊國國君少典,母親有蟜氏是少典的正妃,名叫女登。炎帝與黃帝是同父異母的兄弟。由於在陝西省寶雞市的姜水(現為清姜河)邊長大,炎帝姓姜。炎帝的外貌長得牛頭人身,頭上有角。

炎帝是上古時期姜姓部落的首領,古代傳說中他是五方天帝之一,位居南方,按照中國傳統金、木、水、火、土五行論,居南者得火德,因此被稱為炎帝,也被稱為赤帝。

炎帝還有一個大名鼎鼎的稱謂──神農氏。傳說炎帝天生早慧,生下來三天會說話,五天會走路,三歲時就通曉農業種植技術。

小知識

神農執耜畫像石拓本

炎帝像

神農嘗百草(明萬曆刻本《三才圖會》)