拉薩市是西藏自治區的首府,歷來是西藏的政治、經濟及文化中心,也是藏傳佛教聖地,並被列為國家歷史文化名城。

約在公元633年,松贊干布將都城從山南遷到拉薩,並在此建立了強大的吐蕃帝國。他在這片原是荒蕪沼澤之地,造宮堡,修河道,建寺院,奠定了城市雛形。傳說從唐王朝嫁到西藏的文成公主,用山羊背土填湖,建成了大昭寺。藏語中羊叫「惹」,土稱「薩」。大昭寺即稱為「惹薩」,是拉薩最早的寺廟和城市中心。

15世紀初年,密宗黃教始祖宗喀巴和弟子陸續在拉薩修建甘丹寺、哲蚌寺和沙拉寺,成為藏傳佛教格魯派的三大寺院。1645年,五世達賴喇嘛羅桑嘉措在紅山重建布達拉宮,並修建大昭寺和周邊廟宇府邸等建築,後來又在布達拉宮以西約兩公里處建起了羅布林卡,基本上形成了拉薩古城格局。

1994年,拉薩的布達拉宮和大昭寺、羅布林卡等古建築群被聯合國教科文組織登錄為世界文化遺產。

拉薩地處海拔3650米的高原盆地,周圍雪山環繞,拉薩河貫穿其中,全年日照充足,素有「日光城」的美譽。

拉薩以風光秀麗、歷史悠久、風俗民情獨特、宗教色彩濃厚而聞名於世。現有人口近60萬。交通便利,公路通達區內各地並與內地相連;2006年青藏鐵路通車抵達拉薩;拉薩貢嘎機場則是世界上海拔最高的民用機場之一。全市有高等院校六所、中小學近百所,還有近百所醫院和衞生院,並建有博物館、公共圖書館和群眾藝術館、文化館。藏族市民既享受現代的生活便利,又保留着傳統的生活習俗。

拉薩市標犛牛雕塑

小知識

拉薩新城