地處高原的西藏,以往因交通不便,商業凋零,居民多是分散的農家牧戶,城鎮數量少、規模小,最大的拉薩市也只有三萬多人,其他較大地方也只是數千人口的村鎮而已。如今隨着交通發展,荒漠高原變通途,便出現了許多商業繁華、文化教育衞生設施齊全、便於安居樂業的城市。目前西藏有人口達數十萬的四個大城市,還有數以百計的縣城鄉鎮。城鎮人口已佔全區人口的四分之一多。

西藏自治區的首府拉薩市,是全區政治、經濟、文化中心和交通、通訊樞紐。風光秀麗、歷史悠久,有布達拉宮大昭寺羅布林卡等名勝古迹,被列為國家歷史文化名城。

日喀則市是西藏的第二大城市,有歷代班禪駐錫扎什倫布寺和以十萬佛塔著稱的白居寺、密宗花教主寺薩迦寺等名寺古刹,是有六百多年歷史的國家歷史文化名城,日照充足,風光旖旎,物產豐富,是「西藏糧倉」之一。

位於西藏東部的昌都市,現有人口七十多萬,地處橫斷山脈和金沙江、瀾滄江、怒江三江流域,歷史上是「茶馬古道」的要地,如今的川藏、滇藏公路也經此連通西藏和內地。居住這裡的藏族被稱為「康巴人」,有獨特的文化和宗教色彩,康巴漢子以性格粗獷豪放而聞名。這裡物產豐富,被稱為「藏東明珠」。

有「西藏的江南」之稱的林芝市,地處雅魯藏布江下游,南部與印度、緬甸接壤。這裡山高谷深,形成熱帶、亞熱帶、溫帶及寒帶氣候並存,雪山和原始森林相映成輝。聚居着藏族和門巴族、珞巴族、怒族、獨龍族、傈僳族、納西族、白族、僜人等二十多萬人口。

拉薩市

小知識

昌都市