元世祖忽必烈像

西藏古稱「蕃」,簡稱「藏」。西藏在唐宋時期稱為「吐蕃」,元明時期稱為「烏斯藏」,清初稱「衞藏」,康熙年後正式定名為「西藏」。西藏自古以來就是中國領土不可分割的一部分,藏族人民是中華民族大家庭中的重要一員。

7世紀初,松贊干布統一西藏建立吐蕃王朝,並與唐朝建立了密切的關係。

1271年,蒙古大汗忽必烈定國號為元,烏思藏等地成為統一的多民族的大元帝國的一部分,西藏從此正式納入中國中央政權的直接管轄之下。

明朝中央政府承襲元制,先後敕封過三大法王和各級僧官,設立烏斯藏、朵甘兩個行都指揮使司和俄力思軍民元帥府,管理西藏軍政事務。

清朝時期,西藏與中央的關係進一步加強,1652年、1713年清政府分別冊封達賴和班禪,並設立駐藏大臣辦事衙門,全面管理西藏。

1912年,中華民國成立以後,宣佈五族共和、領土統一,西藏屬中國的領土之一,中央政府設蒙藏院管理蒙藏事務。

1951年西藏和平解放,1965年西藏自治區正式宣告成立。

《步輦圖》是唐朝畫家閻立本的名作之一。貞觀十四年(公元640年),吐蕃王松贊干布仰慕大唐文明,派使者祿東贊到長安通聘。《步輦圖》所繪是祿東贊朝見唐太宗時的場景。

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