峇峇娘惹(Baba Nyonya)是指在南洋與當地男女通婚的華人後裔,也被稱為「土生華人」,他們主要分佈在今天的新加坡、馬來西亞、印尼等地,其中男性被稱為「峇峇」,女性則稱為「娘惹」。這個社群在馬來西亞的形成源於明代大批移居此處的華人,其中很大部分是隨鄭和下西洋的隨從。鄭和曾帶領龐大的船隊5次到達滿剌加(今馬六甲),有部分隨從與當地人通婚,並定居在滿剌加。另據馬來西亞史料記載,明代中國漢麗寶公主與五百名隨從到達滿剌加,嫁給了當時的蘇丹滿速沙,其五百名隨從與當地人通婚後定居在三寶山一帶,他們的後裔就是峇峇娘惹。當時他們主要居住在馬六甲海峽沿岸一帶,如馬六甲、檳城和新加坡。在18和19世紀期間,他們中的一些人又移居到了現在的吉打州、霹靂州、雪蘭莪和柔佛州。

峇峇娘惹在飲食、語言、服飾、建築上融合了中、馬兩國的文化元素,形成其獨特的文化魅力。在飲食上,他們烹飪的「娘惹菜」是傳統中國食材與當地特色香料的完美組合,菜餚香濃而艷麗,酸甜而微辣。在服飾上,他們精於製作珠繡鞋,善於在娘惹服上刺繡。語言中夾雜着馬來語和閩南方言,被稱為「峇峇馬來語」。當馬六甲先後成為荷蘭和英國殖民地時期,峇峇娘惹人開始吸收了很多西方的文化。他們同殖民者交往很多,並成為在當地社會地位較高、生活富裕的階層,他們都把子女送到英文學校讀書。峇峇娘惹人的房屋在建築風格上通常都體現出中國、馬來和歐洲建築風格的元素。

小知識

馬來西亞馬六甲保留的峇峇人居室外景,峇峇人為華人與馬來人結合的後裔。

明朝鄭和下西洋,六次都經過馬六甲,當時一些中國人留在了馬六甲,並與當地人通婚。他們的後代,男性被稱為「峇峇(baba)」,女性就是「娘惹」。他們說馬來語,吃馬來菜,但在生活習俗上又保留了中國的傳統,逐漸形成了獨特的娘惹文化。