2005年,「澳門歷史建築群」獲列入《世界遺產名錄》,並正名為「澳門歷史城區」。

澳葡行政當局曾於1980年代計劃將大三巴牌坊大炮台申報為聯合國教科文組織世界文化遺產,但因治權原因而無法實現。即使如此,將澳門具有歷史價值的建築物申報為世界文化遺產的工作從未停止過,且葡中兩國一直以來也為此事而積極創造條件。

1995年10月25日,澳門在葡中兩國事前同意下,加入聯合國教科文組織成為準會員,從而使澳門在籌備申報世界遺產工作的過程中,能及時取得聯合國教科文組織的意見和協助。澳門特別行政區成立後,經國務院批准,於2002年通過中華人民共和國國家文物局將「澳門歷史建築群」申報為世界文化遺產的文件提交予聯合國教科文組織世界遺產中心,並於2004年確認為中國於2005年向世界遺產中心申報的唯一項目。

經過國際古蹟遺址理事會(ICOMOS)於2004年9月派員來澳實地評估後,當局應理事會的要求於同年12月提交補充文件。

2005年7月15日,在南非德班市(Durban)舉行的第29屆世界遺產委員會會議上,「澳門歷史建築群」獲決議通過列入《世界遺產名錄》,並正名為「澳門歷史城區」。整個表決過程僅需10分鐘。據與會人士表示,該申報項目的表決時間,是歷次委員會會議在審議類似項目中最短的。

2005年11月28日,時任聯合國教科文組織總幹事松浦晃一郎在北京向時任澳門特別行政區行政長官何厚鏵授予世界文化遺產證書。

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