粵劇的演出,很多是為宗教信仰服務。演出神功戲,就是為宗教服務的直接表現。神功戲演出的主要目的是為歌頌神祇的功德,而人神共樂、酬神娛人也是演出的另一重要目的。

目前,在珠三角地區神功戲的演出基本絕迹,取而代之的是類似的春班、秋班,但在過去的下四府地區,現在的湛江、電白、吳川等地的鄉村,以及香港、澳門還存在這種舊的演出習俗。這些戲的演出主要在重要的宗教日子。

  1. 神誕,如農曆二月土地誕、福德宮誕,農曆三月的天后誕、七聖宮誕、北帝玄天上誕、洪聖爺誕,農曆四月的真君寶誕,農曆六月觀音誕,農曆七月的侯王誕,以及譚公誕、關帝誕,樊仙誕、三聖宮誕等。
  2. 太平清醮,醮為道教儀式之一,目的是酬神還願。建醮當日,除聘請道士做法事外,還搭棚邀請粵劇團演出粵劇。香港新界各鄉均有不同的建醮期,如香港離島長洲每年均舉行。以前長洲居民由於太平清醮是請所有的神祇看戲,戲棚對面設置的神棚較其他類型要大一些。
  3. 盂蘭節打醮,於農曆七月十五的盂蘭節(俗稱鬼節)期間舉行。相傳農曆七月為陰界鬼門關開放的日子,社群為此便舉行祭祀活動,以超渡亡魂。盂蘭節源於佛經《目蓮救母》的故事。每年盂蘭節,香港各地均有神功戲演出。
  4. 開光,即各類神廟啟用儀式。在廟宇修建落成或重新修復起用時,均須進行開光儀式以消除煞氣。
  5. 中國傳統節慶,如春節、元宵節、端午節、中秋節、重陽節等節日期間為配合傳統節日而舉行的演戲活動。

粵劇戲班經常參演神功戲