《關帝歷代顯聖志傳•吳人說關帝暫降吳》(明代•崇禎)
單刀赴會(近代•河北武強)。圖中以戲曲舞台的形式繪畫。
  關羽的生辰、年歲,歷史上本無記載。宋元以來始有不同說法,明、清時以關羽生於陰曆5月13日、享年60歲最為流行。

  關羽的祭日有正、五或九月之說──這三月佛道皆有講究。五月十三之說,最初源於農事祈雨,春夏之交如果缺雨,夏作尤其是棉花受損極為嚴重,故各地均有「五月十三為龍生日」的說法。「關羽為五月十三生日的說法,最初記載見於蒙古帝國海迷失後元年(1249年)郝經《重建武安王廟記》,描繪關公「英靈義烈遍天下,故所在廟祀,福善禍惡,神威赫然,人咸畏而敬之,而燕、趙、荊、楚為尤篤。郡國州縣、鄉邑閭井皆有廟,夏五月十三日,秋九月十有三日,則大為祈賽,整仗盛儀,旌甲旗鼓,長刀赤驥,儼如王生。千載之下,仰慕而猶若是」的景象。但由於中國疆域廣闊,各地物候大有不同,各地祭日說法也有差異。如台灣《台南縣志》、《嘉義縣志》都說「歲時民俗:(正月)十三日關帝爺生」,而華北則有「大旱不過五月十三」的俗諺,荊楚一帶則以五月十三為「關老爺單刀赴會日。是日雨,謂之『磨刀雨』。」但明清兩朝釐定官方祀典,都堅持春秋兩祭,以五月十三為關公誕日,九月十三為官方祀典。故此大多數關廟都以五月十三為正日。

  宋代以六月二十四日本為二郎神誕日,元代以後又成為雷部天尊誕日,並載入明代禮部祀典。關公在元代及前明正一派道教中均司雷部主神,「實際上也是他所以能夠滿足民眾求雨功能的原因之一。

  關公誕日六月二十四的說法,本出於康熙十七年解州常平士員于昌,聲稱晝寢托夢,在常平祖廟浚井中得一磚刻,載明關公「祖考兩世諱字,生卒大略」,並排列出「桓帝延熹三年庚子六月二十四日生侯」,「靈帝光和元年戊午五月十三日生子平」 的關公譜系來。究其緣由,是儒生欲在國家祭祀確定之前,消除各地方祭祀中關羽、關平生日的混雜。蓋因五月十三祭日關乎農時,起源已久;而六月二十四雷神誕辰的說法雖然後期,亦來勢兇猛,不得不做出居間的調停妥協。於是有「四戊午」,即關羽誕辰恰合「戊午年,戊午月,戊午日,戊午時」的說法。這在中國命相學中有一套非常複雜的推算。以致各地關帝誕日最終作出因地制宜的妥協。後世很多地方選擇兩日都祭,而以「五月十三」作為「單刀赴會」之日,六月二十四作為誕辰之期,則表明道教影響逐漸佔據上風之故。

  其實各地關公信眾的祭拜因地因事,頗有不同。下面是一份不完整的統計,以見其大概。