明太祖朱元璋像
小老師

  漏澤園制度亦起於宋代。「漏澤園」這一名稱,最早見於宋徽宗崇寧三年(1105年),但類似性質的官置公墓,則早在漢代即已有之。宋代的統治者行仁德之義,對那些因饑疫死亡之無主者或因貧困無告而葬之家者,概由官府為之出錢擇地,聽其安葬或由官府代為掩。在崇寧三年,攬朝廷政務於一身的蔡京建議置漏澤園。至此,「漏澤園」之名始見,終宋一朝沿襲未改。不久以後,各府州縣也奉旨紛紛建置起漏澤園。都城臨安府屬之縣推行這種慈善之政尤力。 

  漏澤園一般選在高曠不毛之地,或城郊荒山僻壤,並築有圍牆、柵欄,以免人畜入內損毀。同時也可防止他人恣意侵佔,起庇護墓園的作用。漏澤園中還建有屋舍,除供守園僧居住外,主要還用來為死者親屬每年「春秋祭奠」亡靈提供居住場所。漏澤園所收葬的對象主要是寄留在寺院的無主棺、無名死者、乞丐及遺骸暴露者,後來軍民貧乏親屬也可安葬其中。凡入園中者,官給葬地八尺或九尺,並深埋三尺,立有標記。 

   漏澤園經費,在宋真宗天禧年間,喪葬費用均從左藏庫內支撥。至神宗元豐二年(1079年 )改為「以戶絕動用錢給瘞埋之費。」徽宗崇寧之時又有改變,「於常平錢內量行支給。」同時,給死者的瘞埋費亦不斷增加。  

  宋代漏澤園制度雖稱祥備,但後來在具體實施過程中也漸漸走樣,存在著這樣或那樣的弊端,終究導致在南宋末年變得名存實亡。

  元代有的州縣也存在著漏澤園。明太祖也頒詔推行這項恤憐死者的善政。一些受儒家禮教影響的官紳也紛紛於縣治城廂荒地立園,以安魂魄。官府也撥官地置漏澤園。明末清初,兵戰亂,百姓流離失所,社會秩序亟需安定,漏澤園制度又順應時運,得到了空前發展。