20世紀初以來,大批中國留日學生來到日本各地,與日本人民,尤其是關懷和指導他們的日本老師,建立起深厚的友誼。中國偉大的文學家魯迅與他的老師藤野嚴九郎之間的師生情誼,就是一個感人的例子。

魯迅(1881-1936年),原名周樹人,浙江紹興人。1902年作為南洋官費生派往日本留學。先入東京弘文學院學習,1904年畢業後主動要求到日本東北地方的仙台醫學專門學校學醫。魯迅作為仙台醫專的第一個中國留學生,得到不少日本老師同學的關心和房東的照顧,但也曾受到某些受軍國主義毒害的日本學生的歧視。

藤野嚴九郎(1874-1945年)是仙台醫專解剖學教授,又是魯迅所在班級的副班主任。他非常關心中國學生魯迅的學習和生活,並認真細心地幫助魯迅修改和補充聽課筆記,使其十分感動。1906年魯迅從仙台醫專退學時,藤野先生特地請他到自己家中,並送他一張照片,背面題上「惜別」兩字。魯迅1909年回國以後,把這張照片掛在自己書桌對面的牆上,來鼓舞和激勵自己。他還寫了《藤野先生》一文,讚頌藤野先生的性格,「在我的眼裡和心裡是偉大的」。

藤野直到1936年魯迅逝世才再知道這個學生的消息,並寫文章表示深切的悼念。