公元754年2月4日,鑒真一行到達當時日本首都奈良城,被迎進東大寺,受到日本各階層人士的熱烈歡迎,皇族、權貴、僧侶都來拜見。天皇授鑒真傳燈大師位,並委託他在東大寺大佛殿立壇授戒。鑒真先後為太上皇聖武天皇、皇太后、皇子及400多位僧人受戒。

756年,孝謙天皇(公元749-757年)任命鑒真為大僧都,統理日本僧佛事務。兩年後鑒真卸任,被尊稱為「大和上」,恭敬供養。

759年,鑒真及其弟子們在孝謙天皇的賜地上,按唐代建築風格精心設計修建了奈良唐招提寺,以後即在該寺傳律授戒,成為日本律宗的總本山。鑒真親自設計的奈良唐招提寺已被日本列為國寶,它是移植到日本的中國盛唐時期建築藝術和雕塑藝術的精華。唐招提寺內的金堂被認為是現存的奈良時代最美的建築,代表了當時最高的藝術成就。寺內的鑒真和尚乾漆像,是鑒真去世前由他的弟子模影塑造的,是雕塑藝術的傑作,也被日本政府定為國寶。763年,鑒真在唐招提寺圓寂(佛教對僧尼死亡的美稱),享年76歲。