公元608年,小野妹子率第三次日本遣隋使團赴中國時,隨行的有惠明、高向玄理、南淵請安、僧旻等8位日本留學生和學問僧。他們多數都在中國留住二、三十年之久,直到唐初才回國。這些人大多是中國移民的後代,本身文化質素好,留學時間又長,親眼看到隋唐之際的歷史變勸,並了解隋唐制度與文化思想。他們回國後對推動日本社會的改革起了很大作用。

公元645年,發生了日本古代最重要的一次改革──大化改新。其發動者中大兄皇子與中臣鐮足,曾向留學歸國的南淵請安學習孔孟儒家思想和隋唐政治制度,並結合日本國情制訂改革計畫。他們發動宮廷政變,消滅了蘇我氏(日本古代的大豪族,實際掌握著當時的政權)的勢力,建立起大化新政權。曾隨第三次遣隋使赴華留學歸來的高向玄理、僧旻等被聘為新政府的顧問「國博士」,成為大化新政改革的智囊,在實行大化改新,仿效隋唐中央集權制度,建立以天皇為首的日本大一統的封建國家的過程中起了重要作用。