徐福東渡日本的傳說為什麼能在中日兩國長期廣泛流傳呢?除了《史記》記載徐福出海的可靠性及當時條件下東渡日本的可能性外,更重要的是它反映了古代中日文化交流的一個重要的史實,就是在公元前二、三世紀,確實有一些中國移民經過朝鮮半島或直接渡海到日本,在日本歷史上稱他們為「渡來民」。

這些移民大多是由於逃避周滅殷商、春秋戰國及秦滅六國等戰亂和國內的暴政而遠走異國他鄉的。赴日本的中國移民帶去了中國大陸先進的文化、生產工具和生產技術,特別是種植糧食和使用金屬工具的技術,致使在公元前3世紀至公元3世紀左右,日本列島的社會生產力發展發生了突變,由以採集、狩獵、捕撈的生產方式為主的繩紋時代,進化到以種植水稻等農耕生產方式為主的彌生時代。日本考古發現的出土文物,也證實了這一變化。日本人民為了感謝和懷念中國移民的貢獻,於是編出許多傳說,把徐福作為其象徵性代表人物來加以紀念和神化。