公元935年,王建立高麗國,消滅了新羅,次年又滅後百濟,高麗王朝統一了朝鮮半島。中國經過五代十國的分裂由宋朝實現統一,但北方還有契丹人所建遼國和女真人所建後金。

高麗王朝與宋遼金均有往來和交流。在962-992年的30年間,高麗曾向宋朝派遣使團26次,宋朝也向高麗派遣使團10次。高麗還主動派遣留學生到宋朝國子監學習中國文化。宋朝政府應高麗政府要求贈送了《大藏經》和各種儒家經典。高麗成宗下令設修書院,系統抄習中國經史書籍,又設國子監用儒學文化培養學生。宋神宗時又應高麗政府要求,贈送了《文苑英華》、《太平御覽》、《冊府元龜》等書。

1279年,蒙古人建立的元朝消滅南宋政權,統一了中國,對高麗實行友好政策以至王室間實現聯姻。元朝公主出嫁時還派官員和文人護送入高麗,有的就在高麗定居,傳播中國文化。許多高麗貴族子弟也來元朝學習。有的高麗學子還來元朝參加科舉考試。不少高麗學者赴元朝大量採購中國書籍,有人一次就購得中國經籍一萬多卷。高麗王朝還設立國學機構成均館以傳授儒學,並設立漢語都監教授漢語。