在漢文化影響下,朝鮮半島南部的馬韓、辰韓、弁韓等部落聯盟,逐漸成立了百濟國和新羅國,加上北方的高句麗國,朝鮮半島出現了三國鼎立爭雄的局面。三國為了擴大自己勢力,都積極與中國通交往來。

在唐朝,與中國關係最密切的是新羅國。據統計,在7-10世紀唐朝289年間,新羅曾向唐朝派遣使團126次,唐朝也向新羅派遣使團34次,遠遠超過了唐朝與其他任何國家之間的往來。新羅還與唐朝建成軍事同盟,組織聯軍打敗了百濟和高句麗,於公元668年統一了朝鮮半島。

新羅除不斷派外交使團到唐朝進貢訪問外,又派遣王室子弟到唐朝宿衛,同時還派大批留學生入唐學習,僅837年在唐朝的新羅留學生就有216人,遠遠超過其他國家派來唐朝的留學生。

新羅全方位地學習唐朝政治、經濟制度和文化藝術。政治制度仿唐設六部和州、郡、縣。經濟制度仿實行丁田制、租庸調法和戶籍制。教育制度仿唐設立國學和科舉制,並崇尚中國儒家思想和經學。692年新羅學者創造用漢字部首或讀音標記本民族語的「吏讀」文字。新羅文人用漢文寫作散文、詩歌和傳奇(小說的前身),並達到很高水準。其他在諸如佛教建築、雕塑、繪畫、音樂、書法等方面,也都深受中國盛唐文化的影響。