日本的古樂主要是古謠,其歌詞見於《古事紀》及《日本書紀》。樂器主要有「和琴」和「和笛」。至於日本保存至今的古典音樂、戲劇如雅樂和能樂,雖然都來源於唐樂,可惜在中國已經基本失傳了。

雅樂原是中國古代的宮廷音樂。日本最早吸收的中國音樂是7世紀傳入的江南吳樂。奈良時代(710-794年)日本全面學習包括音樂在內的唐朝文化,遣唐使團中專有樂師學習唐樂。除了唐朝宮廷雅樂外,還吸取民間散樂。701年,日本設立雅樂寮,負責管理音樂和培訓人才,內有歌師、舞師、笛師等。在平安時代(794-1192年),雅樂主要用於朝廷的朝會遊宴。在雅樂曲目中,約有百餘首是唐樂,而樂器如琴、瑟、箏、琵琶等,都是從中國傳入。傳世的雅樂作品還有來自中國的《蘭陵王》、《秦王破陣樂》等名曲。

日本的能樂是一種古典歌舞劇。情節簡潔精煉,演員戴假面(面具),不用道具,邊歌邊舞,由笛、鼓等伴奏。它主要受中國唐代散樂、舞樂、伎樂及後來元雜劇的影響。題材有的來自中國古典小說和戲劇,在表演程式上也類似中國戲曲,在近世受到日本武士階層的喜愛。