圍棋起源於中國,春秋戰國時代的《左傳》、《論語》等書中已有圍棋對奕的記載。唐代下圍棋之風盛行。

圍棋約在南北朝時傳入日本。日本遣唐使、留學生和學問僧入唐後,也有不少學會甚至精通圍棋,並帶回日本推廣。奈良時代(710-794年)已在宮廷流行,平安時代(794-1192年)流傳到民間。史書上曾有日本國王子與唐朝國手顧師言對奕的故事。鐮倉時代(1192-1333年)普及到武士與僧侶之中。江戶時代(1603-1867年)更出現圍棋熱,日本圍棋高手的水平已趕上中國,到近現代甚至還超過中國。1972年中日邦交恢復後,中日圍棋交流頻繁,促進了中日友好。

大相撲是日本的國技,也是日本國民十分喜愛的傳統體育。相撲實際從摔跤、角力而來。據中國史書記載,漢武帝時已有「角牴」表演,而「角牴者,相撲之異名也」。還說漢朝「遇聖節御宴大朝會,用左右軍相撲」。

根據日本學者今村嘉雄的研究,日本的相撲最早出現在公元前23年,當時是中國的西漢末年。遠在公元前100年的漢武帝時期,日本已遣使中國,相撲相傳於這時傳入日本。約6至7世紀(南北朝),日本相撲由寺院和民間轉移到朝廷,成為供觀賞的一種力技。從日本奈良時代(710-794年)起,天皇每年7月都在皇宮宴請群臣,並觀賞全國一流相撲選手表演,可能是仿效中國大朝會用左右軍相撲之制。

此外,相撲的場地「土場」,也體現了古代中國陰陽五行的思想。因此日本的相撲可能是在大和時代中國移民傳播的角力基礎上發展而來的。