和服是日本獨特的民族服裝,日本婦女在節日或婚禮上穿上多姿多彩的和服,格外顯得美麗華貴。實際上,和服是在中國唐代服裝的基礎上演變而成的。公元2至3世紀時,日本婦女穿的尚是用一塊布開個洞套頭穿上的「貫頭衣」。4世紀後受中國文化影響,才穿上下衣分開的「衣裳」。5世紀時,雄略天皇還專門派人到中國江南的吳國,聘請織錦工和縫衣女。

7世紀時,聖德太子(574?-622年)帶頭穿中國朝服,並制訂宮廷冠服。8世紀奈良時代(710-794年),中國唐代服飾傳入日本,首先在貴族中流行,被稱為唐風貴族服。842年仁明天皇下詔令「天下儀式,男女衣服,皆依唐法」。9至12世紀平安時代(794-1192年),把唐裝再加改造,袖子加長、幅度加寬、兩側開口通風,發展成日本式和服。

日本和服有不同種類和附件,其穿法、步法甚至首飾與手提包也要配套。例如與婦女和服配套的腰帶,也是受中國服飾影響,做成筒狀,後來又加寬加厚,並把結打在腰後,僅打結法就有二百多種。另外與婦女和服配套的鞋子、草屐,呈橢圓形,用草、皮革或布製成,這也是從中國傳入的,後來再由日本人加以改造和美化。