唐代是中國古典詩歌的黃金時代,湧現了大批傑出的詩人和優秀的詩歌作品。唐詩通過日本遣唐使團與入唐留學生、學問僧以及中日貿易商船等各種途徑傳入日本。唐代大詩人李白、杜甫、白居易、王勃等人的作品都極受日本人士的喜愛和推崇。平安時代(794-1192年)的日本文人,都以會讀唐詩寫漢詩為榮,並出版了許多唐人詩集和日本詩人的漢詩集

在眾多唐代詩人中,以白居易的詩在日本最受歡迎,連天皇和大臣們也喜愛誦讀。從公元9至18世紀,白居易的詩文集在日本有十多種版本流傳於世,並對日本文學產生重大影響,出現了日本文學史上的「白體詩」:或以模仿白居易詩體創作,或以「白詩」詩句為自己的詩題,或借鑒「白詩」主題與意境仿作

在日本古代第一部日漢詩歌合集《倭漢朗詠集》中,共收中國詩人作品234首,而其中白居易的詩就佔了139首。《源氏物語》中引用的「白詩」達近百處之多。

另一位唐代詩人杜甫,其詩歌在日本影響也很大,出現很多種杜甫詩集的翻刻本、譯注本、訓點本(在漢字旁加訓點符號),還有專門研究杜甫的文獻、論著、講座、研究會及讀書會(如「讀杜會」)。