戊戌維新的失敗,並未減弱中國人學習日本的熱情。尤其是20世紀初,清政府為形勢所迫,不得不實行廢科舉、興學校、派留學、改官制、練新軍以至預備立憲等一系列新政措施,為此急需借鑒日本的經驗。因而不少中國官員、學者與各界人士競相東渡,赴日本取經。其中有的是由政府大吏派遣考察,有的則是個人自費遊歷訪問。他們考察的內容很廣泛,從憲政、軍事、工業、農業、教育、一直到警察、監獄、衛生等各個方面。

儘管他們考察的時間有長有短,收穫有大有小,認識有深有淺,然而很多人都寫了考察報告或遊記,留下了中日文化交流的記錄。這些著作至少有幾百種之多,除了極少數只談遊山玩水、異國風情或敷衍交差外,多數還是對日本社會實際進行了一番具體的調查考察。不少人都在認真思考中國究竟向日本學習些什麼?怎麼學?並力圖探討日本的維新之要和富強之道。

他們從各個方面、各種角度觀察描述日本,大大豐富和加深了中國人對日本的認識,而且對清末的新政改革和中國的近代化建設起了一定的推動作用。