派遣留學生是各國之間進行文化交流的重要方式,這些留學生往往能起到國際文化交流的橋梁和骨幹作用。

在古代隋唐和宋元明時期,曾有一批批日本學生和僧侶,不畏艱險,劈波斬浪,來華留學。到了近代時期,中日之間留學的方向發生了逆轉,20世紀初,出現了大批中國學生湧向日本留學的熱潮。當時中國各地學子爭先恐後如潮水般東渡日本,中日航線幾乎船船滿員。其中多數是青年學生,也有王公子弟、秀才舉人、在職官員,甚至纏足女子、白髮老翁亦不甘落後。有的夫婦同往,有的父子、兄弟相隨,還有全家、全族留學的盛況。留學生或官費送派,或自籌資金,紛紛東渡,絡繹不絕,構成了一幅中日文化交流史上盛極一時的留日奇觀。

這裡會分別介紹出現這個留日熱潮的原因和人數統計,留日學生在日本的學習和生活,留日學生辦報刊和翻譯日文書的情況,留日學生與辛亥革命的關係,以及藤野先生和魯迅的一段感人的師生情誼。