你知道近代中日文化交流史上最傑出的代表人物是誰嗎?你知道近代中國人研究日本最著名的代表作是什麼書嗎?那就是首任駐日使團參贊官黃遵憲和他的名著《日本國志》。

黃遵憲(西元1848-1905年),字公度,廣東嘉應州人(今梅州市)。他在青少年時代就有遠大志向,留心時務,主張改革。1876年考中舉人,1877年由公使何如璋舉薦為首屆駐日使團參贊官隨使日本。

作為外交官,黃遵憲為使館起草文件、辦理交涉。他主張中日兩國平等相待,友好相處,並對日本政府破壞中日友好侵犯鄰國主權的行為據理力爭。作為友好的使者,黃遵憲漫遊日本各地,參加各種集會,結交各方面人士,留下了大量與日本友人的筆談記錄和唱和詩篇,並和源輝聲、宮島誠一郎等許多日本人士結下了深厚的友誼。

黃遵憲在駐日期間廣泛考察日本歷史、現狀和風土人情,創作了一百多首《日本雜事詩》與《櫻花歌》和《近世愛國志士歌》等長詩,並開始編寫對明治時代的日本作深入調查研究的《日本國志》。該書於1887年完成,共40卷50萬字,成為近代中國人研究日本的集大成代表作,大大加深了中國人對日本的了解和認識。

他還主張以日本明治維新為榜樣在中國實行變法,而且親自在湖南推行新政。1898年,光緒皇帝曾任命他擔任駐日公使,但因變法失敗而未能赴任。晚年他仍鼓勵子弟與鄉人赴日本留學。

黃遵憲在多方面為中日文化交流作出巨大貢獻,受到中日兩國人民的敬仰和愛戴。