你知道1840年鴉片戰爭以後第一位到日本訪問的中國文人是誰嗎?你知道近代第一部日本遊記是哪本書嗎?那就是廣東南海縣的文人羅森和他寫的《日本日記》。他是1854年隨美國培理艦隊到日本的。原來羅森在香港居住時,曾與英美傳教士有交往,他的朋友美國傳教士衛廉士是培理艦隊日本之行的翻譯官,他感到與日本人打交道訂協定都離不開漢文,便邀請羅森充任艦隊的漢文翻譯。

1854年3月美國艦隊用武力威脅敲開了日本鎖國的大門,德川幕府被逼簽訂了《日美神奈川條約》,羅森成為日本開國的目擊者。羅森在日本期間曾到過橫濱、下田、箱館(今北海道函館市)等,廣泛結交日本各界人士,進行了大量中日文化交流活動。他與很多日本人筆談、唱和漢詩、互贈書畫,還為日本人士題字、寫扇面。

羅森在訪日期間,還寫下了中國近代第一部日本遊記《日本日記》,回國後交香港英華書院主辦的中文月刊《遐邇貫珍》分三期連載。羅森在《日本日記》中以生動的文筆描述了日本的風土人情,日美談判簽約經過,以及自己在日本的各種文化交流活動,具有很高的史學和文學價值。

在19世紀50年代初,中日兩國尚未建交而雙方人員來往十分稀少之際,羅森這位近代中日文化交流先驅者的事蹟和貢獻,我們是不應該忘記的。