在日本,扁豆被稱為隱元豆,據說是清朝初年中國隱元禪師傳到日本的。隱元,俗姓林,名隆琦,1592年生於福建省福清縣。1620年入福清黃山禪寺剃髮出家,法名隱元隆琦。1637年擔任黃檗山萬福寺住持,廣收門徒,著書立說。


隱元不僅精通佛法,而且博學多才,在海內外享有盛名。當時日本禪宗處於停滯不振狀態,1652年長崎興福禪寺住持逸然派人到福建黃檗山邀請隱元東渡傳法,先後邀請四次,隱元終為其誠意所感動,不顧僧眾勸阻,毅然下山東渡。1654年抵長崎,受到日本僧人和民眾的熱烈歡迎。1661年,他用天皇賜地在京都附近宇治建成日本黃檗山萬福寺,創建日本禪宗三大派之一黃檗宗(另外兩派為臨濟宗和曹洞宗)。1873年,天皇賜以「大光普照國師」之號,不久因病去世,享年82歲。

隱元及其弟子們的東渡,對推動日本佛教禪宗發展以及傳播中國明清時期書法、繪畫、篆刻、雕塑、建築、醫學等成就,作出了許多貢獻。如他帶去大批明清名家書畫真蹟收藏於萬福寺,創立了以大字草書為特色的書道黃檗流派和以人物畫像為主的黃檗畫風。日本各地黃檗宗寺,大多由渡日中國僧人設計監造,採用純粹明清建築式樣。供奉在黃檗宗各寺的佛像,也大多出自中國雕塑師之手。隱元高徒戴曼公等還把種痘等醫術傳播給日本醫生。隱元東渡時還帶去一些中國植物種子,如扁豆、豇豆等加以推廣。他們常吃的中國式食品如隱元豆腐、黃檗饅頭等,也傳入日本寺院和民間,對日本人的生活方式起到潛移默化的影響。