明末清初,一些明朝遺民流亡日本,有的就在日本定居下來。他們為傳播中國文化,促進中日文化交流作出不少業績。朱舜水就是其中對當時日本思想、文化和教育影響最大的一位學者。

朱舜水(公元1600-1682年),名之瑜,字魯嶼,號舜水,浙江餘姚人。清軍入關後,曾參加抗清復明鬥爭,奔波於閩浙沿海及日本、安南、暹羅諸國。1659年,他隨鄭成功北伐,兵敗後流亡日本,這已是他第七次東渡了。他見到復明無望,從此流離不歸,直到去世,僑居日本20多年。

1659年朱舜水到長崎登岸時,曾遭幕府拒絕,因為當時正值日本德川幕府實行鎖國政策,厲行海禁,不准外國人入境。築後柳川儒臣安東守約仰慕朱舜水的道德學問,便拜他為師,並聯名懇求幕府收留。安東自己節衣縮食、省出一半薪俸接濟老師,師生情深義重。1665年,水戶藩主德川光國(德川家康的孫子)禮聘朱舜水到江戶(今東京)講學,並虛心請教政治、文化、學術問題。

朱舜水提倡實學、史學,對日本水戶學派及後來幕末尊王倒幕思想的產生影響甚大。他十分注重教育,培養的學生很多都成為江戶時代的有名學者。他還把中國的有關工程設計、建築技術、農業園藝醫學種痘等科學知識技能介紹給日本人民,並親自設計了江戶後樂園的石橋和學宮模型。

朱舜水身在日本,不忘祖國,終生身穿明朝服裝。他以自己的身教與言教,贏得中日兩國人民的崇敬。