圓仁(公元794-864年),日本天台宗山門派創始人。他俗姓壬生氏,生於下野多賀郡(今櫪木縣)。15歲登比睿山,投傳教大師最澄門下。22歲時在東大寺戒壇受戒,不滿30歲就在比睿山開壇弘法。835年隨第18次遣唐使團出海,舟破折回。837年第二次西渡又遇逆風被迫退回。直到838年第三次渡海,飽經風險,才抵達中國揚州,在開元寺求法。

840年,圓仁向中國官府申請巡禮五台山聖地,獲得批准。他率弟子從山東登州出發,徒步跋涉44天,終於抵達五台山。巡禮各名剎靈蹟,拜謁高僧,逗留50餘日。然後又去長安,向唐朝高僧學習密法和金剛戒。

847年,圓仁攜佛經794卷及佛像法物多種回到日本。他以比睿山為中心展開弘法事業。次年被授以傳燈大師法位,854年任天台座主,864年71歲時圓寂於京都延曆寺。886年日本清和天皇賜其「慈覺大師」諡號。

圓仁留唐10年,客長安6載,寫下了日記體的中國遊記《入唐求法巡禮行記》4卷,具有很高史料價值,是研究唐代歷史、社會、宗教和中日交流的重要資料。