阿倍仲麻呂(公元698-770年),中國名字又稱朝衡、晁衡,出生於日本大和國(今奈良)一位官員家庭。自幼聰明好學,才華橫溢,被選拔為遣唐留學生,717年19歲時,隨第九次日本遣唐使來華。在唐都長安經過近十年苦讀鑽研,727年參加中國科舉考試,以優異成績考中進士並出仕唐朝。由於他德才兼備,詩文俱佳,受到唐玄宗賞識,任命為祕書監等官職,經常在御前侍奉。

阿倍仲麻呂在唐朝做官40多年,並與李白、王維、魏萬等中國詩人學者交往,結下深厚友誼。753年,他因思念故鄉,準備隨日本遣唐使回國,臨行吟誦:「翹首望東天,神馳奈良邊,三笠山頂上,想又皎月圓。」這就是日本古代和歌中有名的《三笠山之歌》。唐朝詩人王維聽說他要回國,寫了充滿惜別之情的《送祕書晁監還日本並序》

後來他乘坐的船在海上遭遇風暴,大詩人李白以為他已遇難,悲痛地寫下了《哭晁卿衡》的名作:「日本晁卿辭帝都,征帆一片繞蓬壺。明月不歸沉碧海,白雲愁色滿蒼梧。」實際上船隻漂流到了越南,阿倍仲麻呂僥倖生還,又回到長安。

晚年他曾任唐朝鎮南都護、安南節度使等職,770年在長安逝世,最後埋骨唐土,被中日史籍引為美談。