鑒真(公元688-763年),俗姓淳于,揚州江陽縣人。14歲出家到揚州大雲寺當和尚。由於他勤學苦練,並得到名僧的指點與教誨,年輕時已成為佛門高徒,並赴洛陽、長安等地深造。鑒真從26歲開始在揚州大明寺講授戒律。作為南方的授戒大師,聽過他講經和由他授戒的僧人達4萬餘人。他還組織僧人抄經書3萬多卷,參與設計建造寺院80多所,並經常扶病濟貧,廣施救助。

當時日本雖也崇尚佛教,但佛教律戒不興,綱紀不正,因此希望聘請唐朝高僧赴日本傳授戒律。鑒真接受邀請,先後五次東渡卻都失敗,經歷了11年千辛萬苦,以至雙目失明,直到公元753年第六次東渡才到達日本。

他在日本傳經授戒,開創日本律宗,並傳播中國文化,如佛教、建築、雕塑、醫藥、書法等。這部分將介紹鑒真和尚六次東渡的感人事蹟和他對中日文化交流作出的巨大貢獻。