從公元7世紀初至9世紀末的兩個半世紀內,日本為了學習中國文化,先後向唐朝派出十幾次遣唐使團。其次數之多、規模之大、時間之久、內容之豐富,可稱為中日文化交流史上的空前盛舉。遣唐使對推動日本社會的發展和促進中日友好交流作出了巨大貢獻,結出了豐碩的果實,形成中日文化交流的第一次高潮。

公元618年,唐朝滅隋,建都長安(今西安)。唐帝國經濟文化空前繁榮發達,成為東亞最強大的國家,聲威遠揚,對日本和亞洲各國都有巨大吸引力。而日本通過四次遣隋使,朝野上下對中國文化更加仰慕嚮往,出現學習模仿中國的熱潮。為了實現更加直接有效地學習唐朝先進制度和文化的目的,日本政府決定組織大型遣唐使團,派遣優秀人物為使臣,並攜帶留學生、留學僧去中國。

接著會具體介紹日本遣唐使的次數、規模,來往中國的航行路線,唐朝對遣唐使的禮待,以及遣唐使的歷史貢獻。