中國史籍上對中日交往的明確記載,最早是從漢代開始的。《後漢書》具體記載了在東漢光武帝劉秀建武中元二年(公元57年),「倭奴國奉貢朝賀」,光武帝則賜予其印。那麼歷史上到底有沒有這樣一件事呢?「漢倭奴國王」金印在日本的出土,解開了這個謎。

1784年,在日本九州北部志賀島葉崎地方(現屬福岡縣),一個叫甚兵衛的農民,早晨下地修水渠時,偶然發現一個石室中間藏著一個金屬塊。拿回家向別人請教,才知道是一顆黃金刻成的印。金印後來上交藩主,並經專家鑒定,上面刻著「漢委奴國王」五個字,原來就是1,700多年前漢光武帝賜給日本倭奴國王的金印(古時「委」、「倭」兩字通用)。現在這金印已成為日本的國寶,珍藏在福岡市立美術館內,而在志賀島發現金印的地點也樹立了石碑,並被闢為「金印公園」。這顆金印現在已成為公元1世紀時候漢代中日兩國友好往來和文化交流的標誌和實證。