有文字記載的中韓文化交流的歷史至少已有3,000多年了。兩國先人留下了豐富的文獻記載,我們可以根據這些文字記錄,加上考古發現,以及各種文物、遺址等資料,大致勾畫出古代中韓文化交流的歷史軌跡。

據《史記》、《漢書》等中國史書記載,早在公元前11世紀周武王滅商時,箕子就率殷人東遷朝鮮立國。而從戰國末年到漢朝初年(約公元前3-前2世紀),又有許多中國人為躲避戰亂移民朝鮮半島。漢武帝曾征服朝鮮北部,設置樂浪等郡。而朝鮮南部的馬韓、辰韓、弁韓(史稱三韓)部落逐漸形成百濟國和新羅國,加上北部的高句麗國,出現了三國鼎立的局面。後來由新羅統一全境,在隋唐時期與中國有密切的文化交流。

公元10世紀,高麗王朝統一朝鮮,與中國宋遼金元都有文化交流。1392年李成桂建立朝鮮李朝政權,李氏朝鮮與中國明清兩代的文化交流也十分頻繁。

下面就按著歷史發展時間順序,分別陳述這幾個時期的中韓文化交流概況。