在歷史上,日本從中國古代文學藝術作品中吸取了大量營養、素材和借鑒,逐漸形成具有自己民族特色和風格的日本文學和日本藝術。最早的日本散文和詩歌作品都是用漢字寫的,而且形成了日本的漢文學。

日本第一部漢詩集為《懷鳳藻》,收集了日本奈良(710-794年)等時代64位詩人的120篇漢詩,基本上是模仿中國六朝的詩風。唐宋詩人的作品尤其如白居易、蘇軾的詩詞傳入日本後,極受歡迎。日本古代最著名的小說《源氏物語》中引用中國文學作品達130多處。中國明清小說大量輸入日本,《水滸傳》、《三國演義》等書廣為流傳,而且出現了諸如《日本水滸傳》等類似作品。

此外,日本的繪畫、雕刻、建築、工藝書法等藝術形式也深受中國藝術的影響,可以說日本藝術在其模仿、消化、成熟、創新的各個階段,均與中國藝術具有不可分割的關係。

這裡會分別以唐詩與明清小說在日本的傳播,以及中日古代書法、繪畫的交流為例,加以具體介紹。