這裡說的近代,主要是指1840-1919年,即中國的晚清時代和民國初年,而日本當時是江戶末期(又稱幕末)、明治時代和大正時代。

如果說古代中日文化交流的歷史是燦爛輝煌的話,那末近代中日文化交流的歷史也是非常豐富多彩的。交流的規模和內容都比古代有所發展,更為廣泛和深入民間。由於航海技術的進步和中日正式建交通商,兩國的官員、學者、文士、商人、留學生們,互相考察、訪問、遊覽、旅行、貿易、留學,來往絡繹不絕。另外由於近代中國不斷受西方列強的欺凌,而日本在明治維新後卻走上了強國的道路,故此近代中日文化交流的趨向以中國向日本學習為主。近代中日文化交流與中國近代的戊戌維新、辛亥革命、新文化運動都有著密切的關係。

本部分著重介紹幾位近代中日文化交流史上的代表人物,如羅森、黃遵憲與王韜。還有20世紀初中國人赴日本留學、考察的熱潮,以及中國維新派人士如何學習日本,留日學生與辛亥革命的關係,並講述魯迅與藤野先生、孫中山與宮崎滔天等近代中日友好交流的動人事蹟。