隋唐時期,即公元6-9世紀,出現了中日文化交流史上的第一次高潮。當時日本是大和時代後期、奈良時代平安時代前期。這個時期中日之間交流路線以直接渡海為主。交流方式有使節人員往來,尤其是日本派遣大批遣隋使、遣唐使、留學生、留學僧來華。交流內容則以制度文化層面為主,如日本學習中國隋唐律令制度,實現大化改新。同時也有大量涉及精神文化領域的交流,如佛教、建築、雕塑、詩歌、藝術等。

這個時期的中日文化交流我們著重介紹日本為了向中國學習而派出的遣隋使、遣唐使,以及當時中日文化交流的一些著名代表人物。如東渡傳經的唐代高僧鑒真、埋骨盛唐的日本留學生阿倍仲麻呂,還有留學唐朝的學問僧空海和圓仁。