在世界各國對外文化交流的歷史中,中國和日本這兩個一衣帶水的東亞鄰邦之間的文化交流史,以其豐富多彩、源遠流長,格外引人注目。

從總體上看,中日文化交流史有如下的特點。首先是歷史悠久、源遠流長,僅有文字記載的文化交流史就已超過2,000年。其次是範圍廣泛,涉及物質文化、制度文化、精神文化諸層面。第三是影響深遠,對於兩國的政治、經濟、文化、日常習俗,無不發生深刻的影響。至今在日本文化和生活習慣中,還到處可以感受到中國古代文化的烙印。

中日文化交流是一個漫長的過程,這裡會按中國歷史朝代將它分為四個時期,每個時期交流的內容、方式,均有著不同的特色。