四川成都漢墓出土少數民族俑
獨龍族婦女的紋臉
在南方的一些少數民族,如壯族、黎族、傣族、獨龍族、高山族中曾流行紋身或染齒的習俗。過去在獨龍族中,為了表示成年,女孩到了十二、三歲便進行黥面(紋面):女孩由紋臉師用削尖的竹籤,沾上鍋煙水在臉上畫出紋樣,然後用荊棘依圖案刺戳臉龐。拭去血水之後,再用鍋煙灰或者一種深色的草汁反覆揉擦刺紋,使之滲入皮下。一周之後刺劃的面孔紅腫結痂,痂落後,癒合的肉皮上便呈現出黑色或青靛色的花紋。關於獨龍族對女子進行紋面原因有不同的解釋,一種認為是獨龍族過去的審美觀念,另一種認為可能是家族的標誌,還有一種認為是為了避邪或防止外族的搶掠。隨著獨龍族社會的變遷,黥面這一習俗現在已經不再流行了。

壯族的瘟神則與他們過去的圖騰崇拜有密切的關係。為了表示對圖騰物如蛙、鱷、牛等動物,太陽、月亮等天象,榕樹、木棉等植物的崇敬和祈求它們的保護,人們將其形像刻劃在額頭、手腕或胸脯上。隨著時代的變遷和圖騰觀念的淡漠,紋身逐漸演變成一種裝飾 一種服飾的補充和延伸。而後來服裝上的邊、欄杆等裝飾和圖案,實際上又是紋身的延續和替換。由於壯族祖先以黑為美的審美觀,故紋身的顏色多為青黑色,與至今壯族仍然喜好的藍黑色服飾的顏色一致。

古代傣族曾有染齒小知識和包齒的習俗,《蠻書》卷四說:「黑齒蠻以漆漆其齒,金齒蠻以金鏤片裹其齒,銀齒以銀,有事出見人則依此飾,寢食即去之。」現早已不流行。