納西族人的葬禮活動,前面為給死者的貢品。
廣西白褲瑤族在辦喪事時的長席宴
人的生命有限,誰都難免有死亡的一天。遠古以來,對死者的處理是人類一直關心的重大問題。早在18,000年前的中國山頂洞人的文化遺址中,就已發現葬禮習俗。人類的祖先們大概相信人雖死了,但靈魂還在,並且能干預活人的禍福,因此對死者舉行隆重的葬禮,可以滿足死者靈魂的要求,並給生者帶來福祉。這種觀念和行為一直流傳下來,並不斷地得到豐富和發展。

中國各民族由於歷史傳統和生存環境的不同,幾千年來形成了種類繁多的喪葬方式,如天葬、土葬、水葬、火葬、塔葬、懸棺葬、船棺葬、樹葬、崖葬等等。各種喪葬習俗亦反映了各民族不同的社會形態,如族中貧富與階級差別,其喪葬形式有不同的限制,並反映了家族成員中如母權、父權及舅權等的演變。可以說,從這些複雜多樣的安葬形式中,人們不僅可以瞭解到中國少數民族豐富多彩的喪葬文化,而且也可以從中體察到各民族的宗教、哲學、價值觀念、倫理道德規範等方面的文化內涵。