傳統玩具是指從古代流傳下來的手工製作玩具,俗稱「耍貨」。它們與民俗關係密切,具有一定的傳承歷史。傳統玩具的生產採取了一家一戶的作坊式加工方法,成為代代相傳的地方和家族手藝,其材料大多採用天然的泥、木、竹、石、布、面、金屬、皮毛等等。傳統玩具的題材是中國傳統文化的一部分,表現的是民眾的信仰、習俗和戲曲、傳說、民間文學等內容。它的造型、色彩和結構隨意、主觀,具有原始文化和鄉土藝術的特點,反映了中國的傳統審美觀念。

傳統玩具豐富了中國民間的遊戲及體育活動,在進行各種各樣的遊戲活動時,人們既得到了娛樂,亦達到了強身健體的目的。而共同參與的遊戲或競賽,更使人們增進了情感交流並深刻體會到體育精神的真諦。

中國傳統玩具在漫長的歷史歲月中,形成了豐富多彩的品類和地方風格,並一直伴隨著人們的成長。時至今日,雖然許多玩具已改頭換面,但箇中的涵義及先人的智慧卻仍長存其中。