中 國 古 代 體 育 源 遠 流 長 , 其 初 始 可 以 上 溯 到 史 前 的 蠻 荒 時 代 。 遠 古 先 民 在 採 集 和 漁 獵 的 生 活 中 , 逐 漸 創 造 出 石 球 、 石 鏃 、 舟 楫 等 工 具 ; 又 因 為 生 存 需 要 , 投 擲 、 射 箭 、 游 泳 、 奔 跑 、 跳 躍 、 攀 登 等 便 成 為 他 們 日 常 生 活 中 最 普 遍 的 肢 體 活 動 。 人 類 體 育 運 動 的 雛 形 便 由 此 孕 育 出 來 。

早 在 石 器 時 代 , 人 類 對 自 身 的 力 量 開 始 有 朦 朧 的 意 識 , 並 希 望 能 發 展 和 培 育 這 些 力 量 , 從 而 促 使 了 舞 蹈 、 遊 戲 和 競 技 活 動 的 誕 生 , 使 身 體 練 習 成 為 具 有 多 種 意 義 的 重 要 社 會 活 動 , 促 進 了 古 代 體 育 的 萌 芽 。

到 了 公 元 前21 世 紀 ( 相 當 於 夏 代 ) , 中 國 進 入 階 級 社 會 , 此 後 歷 代 以 來 頻 繁 的 戰 爭 , 加 上 文 字 和 學 校 的 產 生 、 宗 法 制 度 的 形 成 等 社 會 文 化 變 革 , 進 一 步 推 動 了 體 育 的 發 展 。 原 始 社 會 中 那 種 混 沌 形 態 的 「 體 育 」 , 開 始 類 分 為 軍 隊 的 身 體 和 技 能 訓 練 、 學 校 教 育 、 民 間 遊 戲 , 以 及 衛 生 保 健 等 不 同 形 式 。 經 過 漫 長 的 演 進 , 中 國 古 代 體 育 愈 益 豐 富 多 彩 。