定居在雲南蒼山洱海之間的>白族,已有3,000多年的歷史。公元738年,白族成立了獨立的南詔國,國都建在現在雲南大理太和村,後來改名為大理國。白族與漢族的文化交流密切,著名的崇聖寺塔,就是唐朝派人來幫助建造的,這對白族的建築發展史起了很大影響。

  白族民居大體與內地相似,也是木構架承重的庭院式住宅,但又具有自己的民族特點。他們的住房用普通的叫法就是三合院、四合院,不過他們稱「坊」。三合院稱三坊,有照壁的稱「三坊一照壁」;四合院稱「四坊」,四角有天井的叫「四合五天井」或「四坊四漏角」。

  坊可以看作是單元,是造房、分配、買賣時的單位。每坊是一個三開間、兩層樓的房子,樓下中間的明間做堂屋,是待客和祭祀祖先的地方。兩邊的次間做臥室。樓上的三間都是敞通的,用來做儲藏室。

  最典型的白族民居是「三坊一照壁」,就是由一座三合院和一座照壁組成。它的優點是三合院佔地的深度比四合院淺,對偏坡的地基更為合適。它的正房習慣於朝東,對面沒有房屋,有利於得到更多的日照。照壁以白色為底色,可以反射陽光,改善室內光線。另外,照壁上有書法、繪畫,照壁前種植花草樹木,富於文化藝術氣氛。白族人喜歡在廊中作息,正好面對著優美的照壁。白族民居的大門不開在中軸線上,門上有精美華麗的門罩。屋簷下白粉牆上繪以黑線勾勒的彩畫。白族民居處處顯示出白族人民熱愛藝術的天性。