東晉明帝司馬紹,自小就聰明伶俐。三歲那年,有一次他正在父親晉元帝司馬睿議事的地方玩,剛好有一個長安的使者來了。等使者走了之後,司馬睿有心考司馬紹,便說:「你說是長安離我們遠呢,還是太陽離我們遠呢?」司馬紹想也不想就說:「我看見有人從長安來,卻沒有看見有人從太陽來,當然是長安近太陽遠!」

次日,司馬睿設午宴會群臣時又向司馬紹問道:「你再想想,是太陽離皇宮近呢,還是長安離皇宮近?」司馬紹回答:「我們抬頭就看見太陽,卻看不見長安,當然是太陽離我們近。」父親心裡暗暗稱奇,同一件事有兩個不同的答案,但都各有理據,這孩子果然機敏聰慧。

 
司馬紹「日近長安遠」