「儲蓄」一詞最早出現在戰國時代,至於專門辦理儲蓄業務的機構,大致起源於唐代。由於唐代的商業發達,城市裡不僅大量出現了經營借貸業務的質庫,還出現專門替人寄存、保管錢物的櫃坊。

錢莊的正式出現
到了明代,由於金、銀、錢、紙幣兌換的需要,出現了許多專門從事錢幣兌換的人,並以此為業,開立錢鋪,這也就是最早的錢莊,亦稱票號或銀號。它不僅是經營白銀和銅錢置換的場所,一些規模較大的錢鋪還開出具有信用票據功能的憑證,也就是錢票,但面額都不大。由於錢鋪的信用度較高,簽發的錢票可以與貨幣一樣在市場上流通。

重要的信用機關
明末清初時期,商品經濟有了更大的發展,大商人為了籌集資金,進一步擴大了錢莊的經營範圍,開拓了多元化經營。此時的錢莊作為一種私人性質的金融機構,不僅經營銀兩的匯兌,同時也吸引存款、放款,還可以簽發錢票(稱為「莊票」),已經成為了重要的信用機關,堪稱是中國近代銀行的前身,對民族工商業的興起也做出了一定的貢獻。