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從秦到清,中國的金屬貨幣鑄造技術發展緩慢,直到清末才開始機器鑄幣的改革

鑄幣必用「模範」
傳統鑄幣工序分成四步:

第一步,製作范母。「范」就是模子,范母是用於製作模子的模子。范母多為陶范、銅范,也有磚范,陶范所用細泥需要人工篩濾。

第二步,用范母翻製出錢范。用范母成批翻制精確的錢范,是大規模鑄幣的首要條件。錢范多為銅質,既耐用,又容易保證錢型與錢文的規整。目前發現的錢范,最多一范可鑄錢58枚。

第三步,取錢范的面范與背范進行會范澆鑄,鑄幣成型。把金屬熔化後灌進錢范,冷卻後就是一枚枚鑄幣。

第四步,後續加工。鑄幣邊緣經常殘留著金屬熔液凝結的凸塊,需要加以銼、磨。

手工製作難避缺陷
傳統鑄幣的每一個步驟,包括用料的選擇、范坯的製作、錢模的修整、合范的定位、澆鑄的控溫、鑄幣的打磨,都十分講究,力求精細。但手工製作本身存在著不可克服的缺陷,常常有錯范、流液(金屬溶液在灌注的時候流到錢范以外)現象出現,鑄幣也不夠整齊美觀,重量、成色往往差別明顯。