小老師
貨幣是商品生產和交換發展的產物。

最初,人類社會過著純粹的自然經濟生活,沒有商品,沒有交換。隨著生產力的提高,逐漸產生了社會分工,既出現了剩餘的物產,也產生了物產的需求,於是就有了交換。

先是偶然的物物交換,互通有無,交易而退;繼而是經常的物物交換,有較為固定的時間和場所,參加者更多,交換的物品更為豐富。交換的頻繁,致使某些大家都需要、或者多半能接受的商品游離出來,成為可以固定表現其他商品價值的交換媒介物。這些特殊商品,通常被稱為自然物貨幣或商品貨幣,它們尚不具備貨幣的完全職能,只能算是貨幣的萌芽。

萌芽期的兩類貨幣雛形
在距今7,000-4,000年前的新石器時代,大約相當於古史傳說中的神農、黃帝、唐堯、虞舜時代,中國已有了經常的物物交換,也開始出現最早的自然物貨幣。受到地理環境、物產、經濟活動等因素的影響,中國最早的自然物貨幣主要有兩類:

一、天然物質,如貝殼、龜殼、皮革、齒角、珠玉;

二、生產工具和生產物,如牲畜、糧食、布帛、農具等。

貨幣的萌芽,最終發展為真正的貨幣,如貝幣、布幣、刀幣、
錢、蟻鼻錢。