早在春秋戰國時期,吳越諸國就有建造和修理軍船的工場,當時稱為「船宮」和「石塘」,秦漢時期的造船工場規模更大。到了唐代初年,就是在揚子縣(今江蘇儀征)一地就設置了10個造船工場。徐州地區的洪州船廠曾建造大船五百多艘,而嘉州、金陵地區的造船工場以製造戰艦著名。到了宋代,浙江、湖南、湖北、江西、江蘇、廣東等地都建立了很多造船工場。除了造船工場外,還建立了許多船舶修理場。

  明代的造船工場分佈之廣、規模之大、配套之全都達到了歷史新水平。除了大量官辦的船場外,還出現了私商經辦的船場。明代的造船工場不但有巨大的造船場地,而且還有發達的航海手工業配套工場。例如有許多附屬的帆篷、鑄鐵、繩索加工場,木材、桐器、麻類的堆放倉庫,並有為種植油桐、漆樹而專門開闢的園林。此外,對於造船材料的驗收,船隻的修造和交船等,都有一套嚴格的管理制度。










◎《龍江船廠志》中的明代龍江船廠圖

◎香港大澳漁村昔日用桐油和白灰造船,圖為造船用的工具

◎1994年在廣州發掘出的秦代造船遺址,共有三個船台