中國古代的船舶設計,一般來說是沿襲師傳徒或父傳子的傳統,一代一代地言傳身教。造船工匠在造船的實踐中積累了豐富的經驗,對各種船隻的結構、尺寸比例、特徵和性能等瞭如指掌,有些工匠還繪畫粗略的圖樣和簡單的符號。關於中國古代船舶的設計,我們可以從清初趕繒船的設計裡瞭解到大概的情形。

  趕繒船是其中一種福船,集福船的設計和建造精華於一身。建造趕繒船最關鍵之處是確定龍骨,工匠要先決定龍骨的長度,再按比例決定首龍骨、中龍骨、尾龍骨的長度,接著決定龍骨兩端起翹的彎度。然後選取龍骨的前、中、後部安置橫樑的幾個位置,在兩邊對稱地確定船的上下寬度,然後確定橫樑和其他部件,從而構成了船體的基本線型圖。

  宋朝以後,官方造船廠形成了一套先繪製「船樣」,然後造船的設計原則。所謂「船樣」就是比較詳細的船舶設計圖樣。這種造船方法,在明清的官方造船廠中得到了普遍的應用。



◎浙江象山明代古船第九艙的墊泥梁、龍筋及右舷外側護舷木

◎出土於廣州的明代鐵錨