◎黃河一帶仍使用的皮筏是古代用作過河的浮具之一





  浮具比筏子獨木舟更早出現,是人類最早使用的水上工具。浮具所使用的物料包括倒下的樹幹、脫落的樹枝,以及隨處可見的竹竿和蘆葦。樹幹、竹竿、蘆葦等本身浮力小,需要束捆起來使用;而葫蘆則具有體輕、浮力大、防水性強的優點。古人一般將三、四個葫蘆串接起來,縛在腰間,入水後人半沉半浮,利用手腳划水前進,古代稱這種浮具為腰舟。

  人類有一段很長的時間利用樹枝、葫蘆等物料作浮具,1949年之前,山西省一些臨近黃河的村莊,有些地主擁有黃河對岸的土地,每到耕種季節,就叫長工、佃戶過河勞動,他們就是把兩個以上的葫蘆縛在一起,人騎伏在上面,以往返於黃河兩岸。自從獨木舟、木板船興起之後,浮具雖然也為人所用,卻已退居為次要的工具了。



◎西藏牛皮船是青藏高原和四川西面的藏族人使用的水上運輸工具

◎古書中的浮囊和皮船插圖