中國醫學發展到周朝時已有了分科制度,《周禮·天官》「醫師掌醫之政令,聚毒藥以供醫事」、「醫師為眾醫之長」、「歲終則稽其醫事以制其食,十全為上……十失四為下」。分醫為食醫、疾醫、瘍醫與獸醫四科,即營養、內科、外科與獸醫,各以技術與地位而有中士、下士之別,分別在醫師統領下掌管飲食營養,萬民內科疾病;腫、潰、金、折等等的外科病。專職醫師在中國出現是醫學進步的一個重要里程碑,當有近三千年的歷史,其代表人物為春秋時代之名醫醫緩與醫和。醫緩曾診晉景公病曰:「疾不可為也,在之上,膏之下,攻之(針灸)不可,達之(藥療)不及,不可為也」,「病入膏肓」此成說即由此而來。醫和曾診晉候病指出其「過貪女色」,並非鬼神,強調了陰、陽、風、雨、晦、明六淫所引致寒、熱、末、腹、惑、心疾之理論,為中醫學脫離歸咎於神鬼病因走出了第一步。
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