天聖八年(1030),身為龍圖閣侍制的燕肅向宋仁宗獻上了蓮花漏的製作方法,這就是著名的燕肅蓮花漏。這種漏壺因其箭壺上有一銅製荷葉,葉中支一蓮花,上端飾有蓮蓬的刻箭從蓮花心中穿出而得名蓮花漏。

它有兩個供水壺,分別叫做上和下匱。向箭壺供水的下匱旁邊有一溢水口,依次連接著銅製的節水小筒、竹注筒和減水盎。

使用時,上匱流到下匱的水流量略大於下匱流入箭壺的水流量,這就使得下匱的水位有不斷增加的趨勢,當水位漫到溢水口,多餘的水就會從溢水口順著節水小筒、竹注筒流到減水盎中。下匱中水所處的狀態叫做漫流狀態,它能夠有效地保證下匱水位保持穩定,從而大大地提高了計時的精度。這種穩定水位的方式是一次重大的革新。

雖然燕肅蓮花漏和當時使用的秤漏相比有很大的長處,但是由於人們已經習慣了秤漏,加之管理漏刻的人缺乏操作蓮花漏的經驗,致使蓮花漏優點無法正常發揮。直到司天監對燕肅蓮花漏進行了長達三年的反覆檢驗後,才開始被廣泛使用。